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Noël 2021 : livres, jeux de société, DVD… notre sélection de cadeaux pour vos enfants


Livres et albums

Une toute petite seconde

De Rébecca Dautremer, Sarbacane, 38 €.

À partir de 6 ans.

Grande dame de la littérature et de l’illustration jeunesse, Rebecca Dautremer nous donne une nouvelle fois rendez-vous avec son lapin, l’illustre Jacominus Gainsborough. Comme le titre le suggère, la rencontre durera une toute petite seconde… Oui mais une seconde extraordinaire, de celles qui font basculer un destin et naître l’amour. Une seconde de toute beauté, immortalisée dans un décor à la Bruegel. Le tout accompagné d’un livret où nous est conté le ressenti, à l’instant T, de cent personnages apparaissant dans cette seule et unique image. Audacieux et bluffant !

Dans la forêt

de Philippe Jalbert, Gautier-Languereau, 15,90 €.

À partir de 3 ans.

Le « cherche et trouve » est un grand classique de l’édition jeunesse. Et l’ouvrage délicat, foisonnant, poétique de Philippe Jalbert vient confirmer, si besoin était, l’efficacité du procédé. L’auteur nous emmène dans les sous-bois touffus. Chaque double page est l’occasion d’une rencontre : un animal, teinté de roux, se détache sur fond noir et blanc. Oui, mais à bien regarder, bien d’autres bêtes l’entourent. Tout le plaisir consiste dès lors à suivre les traits précis et espiègles du dessinateur pour enfin les débusquer. Pour démasquer aussi les boa, rhinocéros et autres pingouin qui détonnent dans ce décor forestier. Ou comment entraîner son œil et s’amuser, tout en mettant à l’épreuve notre concentration.

Exploits

Texte de Ness Knight, illustrations de Qu Lan, Milan, 16,50 €.

À partir de 10 ans.

Au plus près des pôles, au plus hostile du désert, au plus dense de la jungle, et même tout là-haut, au plus mystérieux du ciel, dans cet ailleurs nommé espace… Élégamment illustré, rythmé par 30 récits haletants, cet album documentaire nous emmène dans les pas d’hommes et de femmes assoiffés d’aventure, prêts à tout pour rejoindre leur rêve. Devant nous, des contemporains, telle la navigatrice Ellen MacArthur, aux prises avec une tempête un mémorable soir de Noël en Antarctique, mais aussi de téméraires voyageurs des temps anciens comme le moine chinois Xuanzang, lancé au VIIe siècle dans un périple de dix-sept ans pour fortifier sa connaissance du bouddhisme. Derrière chaque exploit, une volonté de dépassement, une insatiable curiosité, souvent aussi un goût des autres. Dépaysement garanti.

♦ Zigzag, les dinosaures

de Makii, Casterman, 19,99 €.

À partir de 3 ans.

Un livre en version XL, qui se déplie en accordéon sur deux mètres de long. Un livre et davantage, puisqu’il a la particularité d’offrir deux faces bien distinctes. D’un côté, cet album réalisé par un talentueux duo de dessinateurs néerlandais prend la forme d’un album documentaire assez classique qui nous emmène de manière chronologique à la découverte des dinosaures et de leurs spécificités. De l’autre, le livre se transforme en un immense décor, fourmillant de détails, peuplé d’innombrables personnages cohabitant avec de sympathiques ptérosaures et autres iguanodons qui seraient de retour sur Terre. L’enfant peut y inviter ses propres figurines. De quoi doper son imagination !

→ ANALYSE. Intemporels, stimulants, manuels… Les jeux créatifs, une belle alternative aux écrans pour Noël

Les Filles montent pas si haut d’habitude

Texte d’Alice Butaud, illustrations de François Ravard, Gallimard jeunesse, 176 p., 12 €.

À partir de 9 ans.

Depuis que Timoti a développé une phobie scolaire et que son « papoule » lui sert de professeur, le petit garçon mène une vie rassurante mais bien monotone. Le voilà bousculé dans ses habitudes lorsqu’une drôle de fillette débarque dans sa chambre après avoir grimpé au vieil arbre du jardin. Non seulement l’intruse pose des questions indiscrètes mais, en plus, elle lui donne rendez-vous à minuit pour une virée nocturne. Difficile pourtant de résister à l’appel de l’aventure… Un récit initiatique touchant et à l’humour pétillant, qui vient de décrocher le prix Pépite fictions juniors au Salon du livre et de la presse jeunesse.

♦ Alecto

de Yann Fastier, Talents hauts, 208 p., 16 €.

À partir de 13 ans.

Dans le Paris de la Belle Époque, Sidonie, une orpheline de 17 ans, vit de l’écriture de romans à l’eau de rose, tout en rêvant de publier un grand récit d’aventures. Elle s’accommode plutôt bien de la solitude lorsqu’une comtesse russe aux allures de cosaque fait soudain irruption chez elle, affirmant être une tutrice mandatée par son grand-père avant sa mort. Mais pourquoi disparait-elle des après-midis entiers et à quoi sont destinées les armes cachées dans ses bagages ? Autour de ces deux héroïnes bien campées, Yann Fastier joue avec les codes du roman populaire du début du XXe siècle. Des bas-fonds aux quartiers chics, péripéties et mystères se succèdent dans un tourbillon enivrant.

→ ENQUÊTE. Littérature jeunesse : le renouveau du fantastique

Londinium

d’Agnès Mathieu-Daudé, L’École des loisirs, collection Médium, 208 p., 14,50 €.

À partir de 13 ans.

La cité (imaginaire) de Londinium attire les animaux du monde entier, en quête d’une vie meilleure : les humains y ont interdiction de les manger ou de les mettre en cage. Mais l’équilibre fragile de la cohabitation menace de s’effondrer lorsque débute cette nouvelle série fantastique. Des voix s’élèvent pour dénoncer l’immigration incontrôlée, les agressions qui se multiplient… Arsène, le lapin détective, élégant et futé comme Sherlock Holmes, en est le témoin impuissant alors qu’il enquête sur la disparition d’une jolie loutre. Mêlant polar et uchronie (réécriture de l’histoire à partir de la modification du passé), cette fable animalière pose habilement la question du vivre-ensemble et de la manipulation des foules.

♦ L’Histoire des femmes en BD

de Pascale Bouchié et Béatrice Veillon, Bayard, 19,90 €.

À partir de 8 ans.

Bande dessinée et biographie historique, un duo gagnant, comme le montre cet album qui nous fait voyager depuis l’Antiquité égyptienne (Hatchepsout, fille et épouse de pharaon) jusqu’au début de notre siècle (Malala aux prises avec l’obscurantisme). Complétant une série de BD consacrées à l’histoire du monde, de la France, du XXe siècle, etc., cet ouvrage réalisé en partenariat avec le magazine Images Doc retrace chronologiquement l’apport de grandes figures féminines (Anne de Bretagne, Mère Teresa, Olympe de Gouges, etc.). Chaque portrait s’accompagne de riches pages documentaires sur la condition des femmes à chaque époque. Un éclairage bienvenu. Et des chapitres qu’on enchaîne avec plaisir.

Jeux de société

Noël 2021 : livres, jeux de société, DVD… notre sélection de cadeaux pour vos enfants

Maison d’apprentissage multi-fermetures

Lilliputiens, 44,90 €.

À partir de 3 ans.

On le sait depuis le Roman de Renart, le goupil est un satané voleur ! Pour l’empêcher de rentrer dans cette adorable maisonnette en bois, l’enfant doit fermer les différentes serrures installées sur chaque face : ici un loquet, là un scratch, une tirette ou une clé. À moins qu’il ne veuille incarner le rusé renard et qu’il ouvre lui-même les portes ou qu’il se glisse par la fermeture Éclair cousue dans le toit de feutrine rouge. Il peut aussi laisser libre cours à son imagination et inventer pleins d’histoires différentes avec ce jouet aussi décoratif qu’instructif. Malin, une poignée en ficelle fixée au sommet permet de le transporter facilement.

Eco Create : Birds and bees

Ravensburger, 14,90 €.

À partir de 6 ans.

Cette nouvelle gamme de loisirs créatifs vise à initier les enfants au recyclage. De taille et de prix variés, les sept coffrets disponibles proposent de confectionner des objets (figurines animales rigolotes, pots à crayons…) à partir d’emballages habituellement destinés à la poubelle. Dans le kit « Birds and Bees » (oiseaux et abeilles), il s’agit de fabriquer de jolies mangeoires à oiseaux à l’aide d’une brique de lait, d’une boîte de conserve ou d’un gobelet à café. Le coffret ne contient évidemment aucun plastique et Ravensburger s’engage à compenser le CO2 émis par la production de ces produits par une contribution à l’ONG Fairventures Worldwide, qui plante des arbres à Bornéo.

Commissaire Souris

Haba, 17,90 €, de un à quatre joueurs.

À partir de 5 ans.

Le commissaire Souris a rempli la prison de malfaiteurs mais ils n’ont de cesse de prendre la poudre d’escampette. Pour aider le rongeur à les garder sous clés, il faut avoir une bonne mémoire : les brigands sont cachés sous une roue qui tourne, dans un sens ou dans l’autre selon le lancer du dé, et, à chaque tentative d’évasion, il faut deviner quel personnage parmi les quinze affreux derrière les barreaux tente de fuir ! Difficile de résister aux illustrations de ce jeu, signées Valeska Scholz, entre la souris habillée comme Columbo et les trognes des prisonniers, aux allures de poux grognons ou de virus patibulaires.

Frouss’fantômes

Nathan, 14,99 €, de deux à quatre joueurs.

De 4 à 8 ans.

Des fantômes font la fête dans un château hanté mais – horreur ! – des enfants se sont introduits clandestinement dans la demeure. Les participants de ce jeu coopératif doivent les faire fuir en leur flanquant la frousse, avant que les invités eux-mêmes ne se carapatent. Concrètement, ils avancent leur pion sur le plateau de jeu et tentent de repérer les jetons « enfants » cachés comme dans un memory, avant de s’en remettre au hasard du lancer de dés. Une grimace et l’enfant fuit, apeuré. Un sourire et il reste. C’est l’inverse pour les invités fantômes. Et quand on tombe sur un jeton araignée ou crâne, il faut faire un mime effrayant. Le matériel étant phosphorescent, c’est encore plus drôle de jouer dans la pénombre.

→ SÉLECTION. Noël 2021 : coffrets, beaux livres, films… Notre sélection d’idées cadeaux

♦ Team Story

Loki, 14,90 €, de deux à sept joueurs.

À partir de 5 ans.

Avec cet amusant jeu de narration, aux illustrations très rigolotes, on se transforme en conteur le temps d’une partie. Il s’agit d’inventer à tour de rôle le morceau d’une histoire à l’aide de cartes piochées, sur le thème de la magie (chevaliers, dragons, fées mais aussi sèche-cheveux ou grenouilles en slip !) ou de l’aventure (momie, dinosaures, perroquets en patins à roulettes…). À partir de ce cadavre exquis, un autre joueur, qui a écouté consciencieusement l’histoire sans voir les cartes décrites, doit deviner lesquelles ont été utilisées et les remettre dans l’ordre du récit. Le tout en moins de soixante secondes. De quoi stimuler autant l’imagination que la mémoire.

C’était comment avant ?

Familium, 39,90 €, de deux à douze joueurs.

À partir de 6 ans.

Idéal pour réunir toutes les générations autour de la table, ce jeu tchèque repose sur un concept simple : les joueurs piochent des cartes-images (montagne, voiture…) et doivent raconter un souvenir qui leur vient à l’esprit, de préférence ancien et peu connu des autres. Dans un deuxième temps, il faut répondre à des questions sur les événements décrits. Pour chaque bonne réponse, on avance d’une case sur le plateau. Plus que la compétition pour gagner, c’est évidemment le plaisir du partage et la transmission de la mémoire familiale qui font l’intérêt de ce jeu de société original aux savoureuses illustrations vintage (Ah, le billet de 100 francs ou les sacs de couchage aux imprimés psychédéliques !).

Visite royale

Iello, 22,50 €, deux joueurs.

À partir de 8 ans.

Le roi se déplace dans votre contrée mais va-t-il se rendre dans votre château ou dans celui de votre adversaire ? Pour l’attirer chez vous, il faudra faire preuve de stratégie et utiliser à bon escient les pouvoirs du fou et du sorcier qui se promènent sur le plateau de jeu, en forme de frise colorée. Ce jeu séduit non seulement par sa mécanique, à la fois limpide et efficace, imaginée par un docteur en mathématique, Reiner Knizia, auteur de centaines de créations ludiques, mais aussi par ses chatoyantes illustrations, signées Karl James Mountford. Les figurines en bois, les cartes et la piste en tissu qui sert de plateau contribuent à nous plonger dans un univers fantastique médiéval.

Frutopia

Gigamic, 32,90 €, de un à quatre joueurs.

À partir de 10 ans.

Frutopia fait partie de ces jeux de société qui exigent un peu de temps pour la mise en place et l’apprentissage des règles. Mais le plaisir est au rendez-vous. Chaque joueur dispose d’une plaque représentant une île paradisiaque où il devra faire pousser toute une variété de fruits, exportés ensuite par les tuiles bateau. Ses récoltes de grenades ou de mangoustans lui serviront à doter son territoire de musées, d’« éco-hôtels » ou de boutiques, qui lui permettront de gagner des points en fin de partie. Mais attention à ne pas accumuler trop tôt les aménagements qui limitent les déplacements des tuiles. Un jeu à la fois stratégique et prenant, aux décors pimpants.

Jeux vidéo

Noël 2021 : livres, jeux de société, DVD… notre sélection de cadeaux pour vos enfants

♦ Marsupilami, le secret du sarcophage

Microïds, 39,99 € sur PS4, Xbox One, Nintendo Switch et PC.

À partir de 8 ans.

Trois adorables Marsupilami libèrent involontairement un méchant spectre aux allures de momie maya et partent explorer la Palombie pour s’en débarrasser. Au fil de leur parcours, conçu comme un jeu de plateforme classique, ils collectent des fruits et des plumes qui leur permettront d’accéder à des niveaux cachés. Dotés d’une queue particulièrement bien animée, qui leur sert à rebondir et à attraper certains objets, ils traversent une série de décors enchanteurs : petit port de pêche, jungle luxuriante, cascades paradisiaques, temples souterrains… L’esthétique colorée du jeu est très réussie et ses trois niveaux de difficultés le rendent accessible à toute la famille.

♦ Ratchet & Clank : Rift Apart

Insomniac Games/Sony Interactive Entertainment, 79,99 € sur Playstation 5.

À partir de 10 ans.

Où peut-on se battre contre des robots pirates, chevaucher un dragon ou bondir d’un bout à l’autre de la galaxie en passant par des failles dimensionnelles ? Dans cette aventure haletante, dernier opus d’une longue saga mettant en scène Ratchet le lombax (une sorte de fennec humanisé) et son ami Clank le robot « je sais tout ». Fourrures frémissantes, paysages à couper le souffle, courses-poursuites frénétiques… Ce jeu chatoyant tire formidablement parti des potentialités techniques de la nouvelle génération de consoles. Du grand spectacle, digne des films d’animation hollywoodiens.

→ ENQUÊTE Jeux vidéo, les ressorts d’un succès

Psychonauts 2

Double Fine/Xbox Games Studio, 60 € sur PC et Xbox One et series.

À partir de 12 ans.

Dans ce jeu né d’une campagne de financement participatif, on incarne un jeune homme, Razputin, qui a renoncé à rejoindre le cirque familial pour intégrer la société des psychonauts. Mi-médiums, mi-agents secrets, ces derniers sont capables d’entrer dans la psyché de n’importe quel individu pour en éliminer les idées noires ou mauvaises. Mis au service d’un scénario alternant action, exploration et énigmes, ce concept original ouvre la porte à une ribambelle de trouvailles amusantes, comme lorsque Razputin doit manipuler le temps ou jouer avec les associations d’idées d’un personnage. Une aventure loufoque et drôle à la direction artistique soignée.

CD

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♦ Monsieur Bach

Texte de Nathalie Soussana, illustrations de Johann G. Louis, Didier Jeunesse, 24,90 €.

Dès 3 ans.

Sous-titré « Petite suite en famille majeur », ce réjouissant livre-disque invite à entrer dans l’intimité du grand musicien, à travers le regard amoureux de sa deuxième­ épouse, la cantatrice Anna Magdalena. La jeune femme lui donnera 13 enfants, tout en élevant les quatre nés du mariage précédent ! Mise en scène dans des textes poétiques et des illustrations inventives, la chronique de cette joyeuse tribu offre un autre regard sur l’artiste : à rebours du cliché du génie inaccessible, on découvre un travailleur infatigable mais aussi un père aimant qui adorait jouer de la musique en famille et transmettre sa passion.

Dracula

Musique de l’Orchestre national de jazz, illustrations d’Adèle Maury, ONJ Records/L’Autre Distribution, 25 €

À partir de 6 ans

À la recherche de sa mère disparue lorsqu’elle était enfant, la jeune Mina erre dans une forêt des Carpates. Perdue, affamée, elle se réfugie dans le château de… Dracula, qui en tombe immédiatement amoureux. Pourront-ils échapper à la malédiction ? Ce livre-disque, décliné du premier spectacle jeunesse de l’Orchestre national de jazz, revisite avec beaucoup de liberté le roman de Bram Stoker. Le vampire devient, par exemple, un personnage androgyne, interprété par une femme, mais les thèmes restent universels (marginalité, ambivalence de l’amour…). Entre récit d’épouvante et conte merveilleux, les chansons, aux textes ciselés, sont particulièrement envoûtantes.

DVD

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La Baleine et l’Escargote

Orange Twin, 12,99 €.

À partir de 3 ans.

Clouée à son rocher, l’escargote (une sorte de petit bigorneau) rêve de prendre le large et de sillonner les océans. Elle semble condamnée à regarder s’éloigner les navires jusqu’à une rencontre providentielle avec une sympathique baleine à bosse, voyageuse au long cours. Leur odyssée, des mers tropicales aux eaux glacées de l’Antarctique, permet au studio britannique Magic Light Pictures de montrer une nouvelle fois la virtuosité de son savoir-faire en matière d’images de synthèse. L’histoire, aux jolis dialogues versifiés, est tirée d’un album des vedettes de la littérature jeunesse outre-Manche : Julia Donaldson et Axel Scheffler, créateurs de l’irrésistible Gruffalo.

♦ Pil

M6 vidéo, 14,99 €.

À partir de 6 ans.

Il ne fait pas bon être orpheline dans la cité cathare de Roc-en-Brume. Heureusement, Pil, fillette à la coiffure punk, a plus d’un tour dans son sac pour dérober des victuailles et nourrir ses trois adorables fouines. Et c’est d’elle dont le sort de la cité dépend lorsque le machiavélique régent transforme l’héritier du trône en chat-poule pour garder le pouvoir. Fable médiévale menée tambour battant, ce film d’animation toulousain séduit par ses truculents personnages secondaires : Crobar, le garde balourd mais valeureux ; Rigolin, le bouffon ventriloque dont la chaussette surnommée Maître Crapulo balance leurs quatre vérités aux privilégiés du royaume, au grand dam de son oncle (un troubadour sosie de Cabrel !)… Un humour savoureux.

Le Tour du monde en 80 jours

Studio Canal, 14,99 €.

À partir de 6 ans.

Autre production made in France, ce film revisite très librement le roman de Jules Verne. Les célèbres aventuriers sont ici incarnés par une grenouille frimeuse et opportuniste (Phileas… Frog) et un petit ouistiti naïf (Passepartout), souffre-douleur d’une bande de crevettes. Fasciné par les récits d’explorateurs, le jeune singe n’a qu’une idée : suivre leurs traces. Mais sa mère, d’une possessivité pathologique, ne l’entend pas de cette oreille. L’arrivée sur l’île de Phileas va lui ouvrir de nouvelles opportunités… On ne s’ennuie pas dans cette aventure aux couleurs pimpantes et au rythme trépidant, qui réserve d’amusantes surprises, comme ces scorpions bikers croisés en plein désert.

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